Brezeln wurden im 13. Jahrhundert von römisch-katholischen Mönchen in Dänemark eingeführt. Das Wort stammt aus dem altnordischen kringla und bedeutet Ring oder Kreis. Die Form des Kringels hat einem ähnlichen verschlungenen Merkmal, das in einigen Proteinen zu finden ist, den Namen gegeben.

In Dänemark bezieht sich der Begriff Kringel auf die brezelartige, verknotete Form. Kringel können aus Blätterteig (wie Plunderteig) oder aus Hefeteig, gefüllt mit Remonce oder Marzipan und Rosinen, hergestellt werden. Andere Arten von Kringeln in Skandinavien sind Salzkringel – das skandinavische Pendant zu Brezeln.

In den Vereinigten Staaten werden Kringel von Hand aus dänischem Teig (Wienerbrød -Teig) gerollt, der über Nacht ruht, bevor er geformt, gefüllt und gebacken wird. Ein typischer, in Racine hergestellter Kringel ist ein großes, flaches Oval, das etwa 14 mal 10 Zentimeter groß ist und etwa 1,5 Pfund wiegt.